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スナック・ママとバーテン見習いボクの同棲生活

オリジナル小説です。

第9章 の記事一覧

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第9章 -04

2013.07.12 (Fri)
英理子さんは地下鉄東西線の南砂町に住んでいるので、待ち合わせは12時に高田馬場の予定だったが、早稲田に変更してもらった。

高校を卒業して20歳までの2年間毎日通っていた早稲田の周辺を16年ぶりに見てみたいと思ったからだ。
出口がひとつしかない西船橋寄りの改札口に約束の5分遅れで現れた英理子さんはジーンズにピンクのTシャツ姿だった。

「ショウくん、お待たせ」

「ボクも今来たところだよ」

本当は1時間前に着いていた。

個室ビデオ店は12時間コースなので、午前11時までは居られたが狭い個室の閉塞感が嫌になって午前10時前に店を出た。

駅前のハンバーガーショップでモーニングセットを食べて、山手線で高田馬場に出て、地下鉄でひと駅のこの場所に来るまで30分もかからなかった。

西船橋寄りの出口を地上に出ると左側に当時は喫茶店があったのだが、無くなっていた。

「モンエテ」という名前の喫茶店は日本語が上手な東南アジア人のママさんが切り盛りしている店であった。
昼にはその店でピラフとアイスコーヒーのランチセットを食べたものだ。

早稲田通りから路地を入って、昔働いていた印刷ブローカーの会社があった場所に行ってみた。
当時のビルは無く、その一角はマンションになっていた。

〈十六年も経てば街も変わるもんだなぁ〉と思いながら待ち合わせ場所の改札へ戻ったのであった。

地下から地上に出る階段を上っている時に、英理子さんがボクに腕を絡めてきた。

「震災凄かったねぇ。わたしなんか一人でマンションの掃除していたから凄い揺れで怖かった。エレベーターは動かないし。八階よ。八階から階段で降りるの大変だったんだから。ショウくんのお店は大丈夫だったの? ボトルとかグラスとか割れたりしなかった」

「うん。カウンターに並べてあったグラスが落ちて割れただけ。お酒のボトルとかは無事だったよ」

震災から5ヶ月も経つが、その間に会わなかった人と久しぶりに会えば今でもこの話題になる。

「ショウくんの働いているお店はお酒とかいっぱい置いてると思ったから、後片付けが大変だったのじゃないかと思ってた」

彼女にはバーテン見習いとしてバーで働いていることになっている。

地上に出て早稲田通りを右、つまり高田馬場方面に向かって歩いた。
早稲田大学の学生が乗降するのは主にこちらだ。
交差点の周辺も西船橋寄りの出口と比べて店が多い。

早稲田通りを渡ったはす向かいに「祭」という小さな立ち食いそば屋があったのだが、こちらも建物自体が別の建物に立替られているようだ。

500円の大盛りコロッケそばや大盛り冷やしたぬきうどんを食べた記憶がある。
大盛りは洗面器みたいな馬鹿でかい丼ぶりに2玉分のそばが入っていた。
それにしても、なぜ店の名前が「祭」だったのだろうか?

「ショウくん。どこまで歩くの?」

早稲田中学高等学校の門を通り過ぎたところで、英理子さんがボクに絡めた腕を揺すって聞いてきた。

「もうすぐだから、ほら……その先の店」

若干ではあるが早稲田通りが右にゆるくカーブしているのと、手前のビルより一間ほど奥まって建っている為に、突如目の前に現れた印象を受ける白いビルの1階にその店は今も健在だった。

「キッチンオトボケ」

英理子さんが声に出して店の看板を読み上げクスリと笑った。
自分が笑った事がおかしくて声に出して笑い出した。

「アハハハハ」

彼女の八重歯が全開で見えた。

彼女は大笑いしているが、ボクはここに来るまで、この店が残っているか不安であった。
今朝の段階では真剣に「モンエテ」で食事をするか「キッチンオトボケ」で食事をするか迷っていたのである。

〈喫茶店の軽食じゃ腹持ちが悪いが、食後にのんびりと店内でおしゃべりをすることができる。キッチンオトボケなら間違いなく腹は満たされるはずだが、食べたらさっさと店を出なければならない。果たしてどちらを選ぶべきか?〉

そんなことを思案しながら西船橋寄りの出口を地上に出ると、選択肢のひとつが存在しないことを知った。
ここまできてもうひとつの選択肢である「キッチンオトボケ」までもが姿を消していたら……。と思うと不安だった。
いや、不安というより自分の思い出の場所が失われている事実を目の当たりにしたくないと思っていたのかも知れない。

店の前で突っ立ているボクたち2人の横を通り過ぎて次から次と客が入り口の券売機で食券を買って、店の中に入って行く。

バミューダパンツにポロシャツ姿の学生たちもいれば、寅壱の作業着にねじりはちまきの職人もドヤドヤとやって来る。

人が途切れたのを見計らってボクたちも券売機の前で食券を買った。
ボクは迷うことなくカツカレーにした。
彼女は少し迷っていたが、後ろに人の列が出来るとチキンカツのボタンを押した。

「イラッシャイマセ~。オミズワSelf serviceトナッテマ、スゥ」

昔は年配のおばちゃん数名で配膳をしていたと記憶しているが、今は東南アジアの女性たちが店の中を切り盛りしていた。カツカレーは六○○円、チキンカツ定食は五○○円だ。流石は学生街だ。

きっと初めて来た人は安さに驚いていると注文した料理が運ばれてきて、そのボリュームにまた驚くことになるだろう。

カツカレーはアルマイトの皿にたっぷり盛られたライスの上に揚げたてのカツを乗せ、白いライスが見えないほどにたっぷりとカレールーが掛けられている。
銀色の皿のふちからルーが今にもこぼれそうだ。

「ショウく~ん……。こんなに沢山食べられないかも」

英理子さんは運ばれてきたチキンカツを前に箸を付ける前から敗北宣言だ。
キャベツの千切りを敷いた上に子供の拳ぐらいのチキンカツが2個乗っている。
それとみそ汁に丼ぶりに盛られたライスだ。
この店で大盛りでも頼もうものなら丼ぶりに山盛りのライスが出てくる。

ボクはカレールーがたっぷりかかったカツを箸でとり口に入れた。
熱い。
揚げたてだから気をつけないと舌を火傷する。

カツを退かした下に白いライスが見えた。
スプーンでライスとルーをすくって食べた。
少し粉っぽいがシンプルなカレーの味がした。

取り立てて絶賛するほどの味ではないが、安さとボリュームがありがたい。
16年前にこの界隈で働いていた頃を思い出しながらカツカレーを胃袋に放り込んだ。

英理子さんは子供の拳大のチキンカツをひとつと丼ぶりのライスを半分食べて箸を置いた。

「もう無理。お腹一杯で食べられない」

「女性には多い量だよね。残して出よう」

ボクたちは店を出て早稲田通りを右に曲がり、早稲田キャンパスの方へ向かって歩いた。
しばらく行くと大隈講堂が見えてくる。

早稲田キャンパスを突っ切ってそのまま進むと新目白通りに出た。

「あ、路面電車だ」

英理子さんが左側を指差して言った。
新目白通りの中央分離帯部分を走る都電荒川線の早稲田駅だ。

「ショウくん、乗ろうよ」

「うん。そのつもりだよ」

ボクたちは都電荒川線に乗った。
早稲田駅は始発駅なのでボクたちは座れた。

「面影橋から天満橋♪ 天満橋から~♪」

電車が走り出すと英理子さんが歌い出した。

「何、その歌?」

「知らないの? 『面影橋』。だって次の駅は面影橋でしょ」

「そんな歌あるの?」

「吉田拓郎が歌ってたの。でも吉田拓郎が作った歌じゃないかも知れないけど……」

吉田拓郎なんて名前を聞いてボクはジェネレーションギャップを感じた。
彼女が青春時代に見てきたものをボクは知らない。

まだまだボクが知らない彼女の青春時代があるのかも知れないが、ベッドで抱き合えばそんな会話をする必要もないのだ。

大塚駅で下車したボクたちはラブホテルにチェックインして久しぶりに互いの身体を求め合った。
(第10章へつづく)


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第9章 -03

2013.07.11 (Thu)
実は2日前に英理子さんからメールが来ていた。

〈ショウくん。お盆休みはいつですか? 主人が息子と山形の実家に帰るので、会えませんか?〉

英理子さんとは4年前に派遣先で知り合った人妻だ。
当時は49歳だったが、今は53歳になっている。

群馬県の大手自動車部品メーカーで働いていた時期と、ボクがママの店で働き口を見つけるまでの半年ほどは会えなかったが、まだボクと英理子さんの関係は続いていた。

彼女も派遣の仕事が少なくなったので、今はハウスクリーニングの会社で昼間働き、夜はファミレスのホールで働いている。いわゆるダブルワークだ。

休みも不規則なようで、なかなか会う機会がないのだが、前回は震災の前日に鶯谷のラブホテルで彼女を抱いた。

ボクは一度自分のアパートに着替えを取りに戻った。

駅前に戻ると池袋行きの最終バスが停まっていた。
バスに乗り込み最後尾の座席に座った。
時間も遅いので昼間のように年寄りが乗り込んで来ることもない。

バスが走り出すと眠ってしまったようで、目覚めた時には池袋東口の駅前だった。

今夜はネットカフェで一夜を明かそうと思っていた。
シャワーにも入れるし冷房も効いているので快適に一夜を明かせると考えていたが、ナイトパックは7時間で追い出されてしまうので、12時間滞在できる個室ビデオにした。

ネットカフェの1,000円と比べるとこちらは3,000円と割高だが今から入っても午前11時まで居られるから都合がいい。

昨夜はミミちゃんを抱いたし、明日は英理子さんを抱くのだから、何も今夜AVを観てオナニーをする気はなかったが、店内に入ればこれでもかって位のAVが棚に並んでいる。

カゴの中に熟女もののAVを3本と映画のDVDを入れて、券売機で12時間コース3,000円のチケットを買って個室に入った。

まずはシャワールームで汗を流し、持参した下着とTシャツに着替えた。

結局、熟女ものAVでオナニーをして、映画のDVDを途中まで観たがつまらなくて眠ってしまった。



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第9章 -02

2013.07.10 (Wed)
芳ばしい香りが鼻をくすぐり目覚めた。

「コーヒー入ってるわよ」

「……うん」

ミミちゃんは下着姿で鏡台に向かって化粧をしていた。
ファンデーションをパタパタと顔に叩き、チークで頬のラインに赤みの色づけをする。
微かに化粧品特有の粉っぽい匂いがしてきた。
次にアイラインを引いて、薄いピンクの口紅を差した。

ボクは女が化粧をする姿を見るのが好きだ。
だからと言って電車の中で化粧をしている若い女どもには閉口する。
こうして自宅で出かける準備をする女の姿を眺めるのが好きなのだ。

ボクたちは軽い朝食を済ませ浅草に向かった。
東武伊勢崎線の浅草駅改札を出て階段を下りると松坂屋の入り口だ。
通りを渡ってアーケードの商店街を抜けると仲見世だ。

浅草寺に向かう直線の道を左右にびっしりと店が軒を連ねている。
扇子を専門に売る店もあれば、色とりどりの半纏を吊るして売っている店もある。
煎餅を焼く芳ばしい香りや、人形焼の甘い香りが漂っている。
まだ昼前だと言うのに凄い人でごった返していた。
お盆休みだから地方から東京見物に来ている人も多いのだろう。

ボクたちは人を掻き分けるように前に進んだ。
途中の十字路で雷おこしを売る前田商店の前で右側を見ると建設中の東京スカイツリーが見えた。

仲見世を抜けるとボクたちは浅草寺の境内には入らず左に曲がった。
まっすぐ進み五差路を右にしばらく進むと花やしきに着いた。

2,200円のフリーパスを2枚買って園内に入る。

「懐かしいわ。何年ぶりかしら」

「ボクは初めてかも知れない」

「え、あんた来たことないの?」

「うん……」

「じゃあ、たっぷり楽しみましょう」

ミミちゃんは子供のようにはしゃいで走り出した。

乗り物に乗って進む洋風お化け屋敷や、塔の天辺までゴンドラで登るアトラクションでは浅草の街が一望できた。
園内の隅を沿うように走るローラーコースターは小さいけど迫力があった。

どのアトラクションに乗るのにも20~30分は待つので、ひと通り乗り倒すと19時を過ぎていた。
だが、まだ日は高い。

フードコートでカレーライスを食べたきりなのでお腹も空いていた。

「そろそろ出て、外で何か食べようよ」

「じゃあ、もう1回だけローラーコースター乗ろう」

普段お店で接客をしていない時は静かで、気だるそうにタバコを吸っているミミちゃんだが、今日は別人のように笑顔ではしゃぎまわっている。

「さぁ、乗りに行こう」

ボクの手を取って引っ張るミミちゃんの指が細いことに今になって気づいた。

ボクはあまり女性と手を繋がない。
腕を組まれるのもあまり好きではない。

要は恥ずかしいのだ。

年の離れた女性と手を繋いだり、腕を組んで歩いている姿を人が見たらどう思うだろう。
と考えると恥ずかしいのだ。

じゃあ、同世代か自分より年下の女性となら手を繋いだり、腕を組んで歩けるかと考えると、そもそも同世代や年下の女性にまったく興味がないのでわからないのだ。

花やしきを出たボクたちはリーズナブルな定食屋で食事をした。
浅草にはすき焼きの今半が何店舗もあり、目の前を通り過ぎたが、入り口に貼り出された値段はとても手の出るものではなかった。

地元の駅に着くとすっかり夜になっていた。
一日外で過ごして汗もかいたし、疲れていた。

「今夜もうちに来る?」

「いや、自分の部屋に帰るよ」

「そう。じゃあゆっくり休んでね。今日は楽しかったわ。おやすみなさい」

そう言うとミミちゃんは手を振って自分のアパートの方角へ歩き出した。



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第9章 -01

2013.07.09 (Tue)
八月のお盆休みは14日の日曜日と15日の月曜日であった。
ママの息子さんが奥さんと子供を連れて遊びにやって来る事になっていた。

「いいじゃない。息子には一緒に住んでいる彼氏だって紹介するから」

「まずいよ。年の離れた男と母親が同棲しているなんて知ったら心配するに決まってるじゃん」

息子さんはボクより3つ下の33だ。
同い年の奥さんと5歳になる男の子の3人で埼玉県の蕨市に住んでいるそうだ。

ママは28の時に働いていた銀座のクラブで知り合った8つ上の男性と結婚した。
お相手の男性は上場企業に勤めるサラリーマンで羽振りもよく、ママは水商売から足を洗い専業主婦に専念したそうだ。
翌年に妊娠し30の時に息子さんを出産した。

郊外に買った一戸建てに引越し、幸せな結婚生活が一生続くと思っていたが……。

男性の羽振りよさは親の遺産によるものであった。
更に男性には浪費癖があり親の遺産を食い潰すと借金をするようになり、会社にまで借金取りが押しかける事態になるにはそう時間はかからなかった。

男性は会社をクビになり、昼間から酒を飲み、酔うとママに暴力を振るうようになった。
5年の結婚生活に終止符を打って、幼い息子さんと家を出たそうだ。

土曜日の夜に店が終わると、ボクはママのマンションへは戻らなかった。
3つしか年の違わないママの息子さんにどんな顔をして会えばいいのかわからないし、この2日間には予定が入っていた。

ボクは駅前にあるファミレスに向かった。
店に入ると先に上がったミミちゃんが笑顔で手を振っている。

2人で食事をしてボクたちはミミちゃんの部屋へ向かった。
ボクのアパートとは逆方向に駅から歩いて15分ほどの場所にミミちゃんが住んでいるアパートがある。
6畳の2間と3畳ほどのキッチンに風呂とトイレは別々だ。

2度目にミミちゃんと店が終わった後、飲みに行ったときに彼女が言った。

「今夜はどうする? あたしんち来る?」

ボクのアパートは風呂がないし、そう度々ラブホテルを利用するほどお金に余裕もない。
まして店が終わってからの深夜だとラブホテルも宿泊料金で高くつく。

誘ってくるのはいつもミミちゃんからだ。
土曜の夜に店が終わりの時間が近づくと、彼女がメールを送ってくる。

〈今夜どう?〉

ボクはママに気づかれないようにメールを返す。

〈いいですよ〉

〈じゃあ、いつものファミレス〉

〈了解〉

こんなやり取りで、最後の客が帰ると彼女は帰り支度を始める。

「幸子ママ。あたしも失礼します。お疲れ様でした」

と売上げの計算をカウンターで始めたママの背中に向かって言う。
手元の計算に忙しいママは顔も上げずに返事を返す。

「はい。お疲れ様でした。来週もよろしくね」

ミミちゃんは荷物を持って店のドアを出る前に、ボクに笑顔で手を振ってウィンクしてくる。この瞬間にママが計算している伝票の手元から顔を上げて後ろを振り向いたりでもしたら。と思うと冷や汗が出た。

「お盆休みはあんた何してるの?」

ミミちゃんの部屋で事が終わって、股間にティッシュを挟んだままタオルケットを掛けたミミちゃんが言った。

「お盆休み? 別に用事もないし部屋でゴロゴロしてるんじゃないかなぁ」

この時までボクは何も考えていなかった。
ママのマンションでのんびり過ごして、日曜日はJRAの馬券を買って、月曜日は南関4場の公営競馬でもやろうと思っていた。
だが、ママの息子さんとその家族が遊びに来ることになっているのを思い出した。

「暇だったらさぁ。どこか遊びに行かない?」

「どこかって……何処へ? ボク金無いから旅行とか無理だよ。それにこの時期はどこも高いし、一週間前から宿を取ろうなんて無理だよ」

「旅行だなんて言ってないでしょ!確かにあたしだって温泉旅行とかしてみたいけど……。もう何年も旅行なんてしてないわ」

「じゃあ、どこに行きたいの?」

「遊園地とかどうかしら」

そんな話の流れでボクたちは浅草の花やしきに行くことに決めていた。



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